Relazioni commerciali USA-Africa: perché AGOA è migliore di un accordo bilaterale di libero scambio?

Negli ultimi mesi gli Stati Uniti hanno avviato i negoziati per un accordo bilaterale di libero scambio con il Kenya. Questi negoziati sono in linea con la visione dell’attuale amministrazione per la reciprocità commerciale piuttosto che con programmi di preferenza commerciale unilaterali. Sebbene questi negoziati potrebbero produrre il primo accordo commerciale bilaterale tra gli Stati Uniti e un paese dell’Africa subsahariana, un passaggio da accordi commerciali preferenziali regionali ad accordi bilaterali di libero scambio potrebbe minare la crescita dei paesi più piccoli, che potrebbero non essere di interesse economico sufficiente per gli Stati Uniti. Gli accordi bilaterali potrebbero anche minare gli sforzi per creare un blocco economico regionale attraverso l’Africa continentale di libero scambio (AfCFTA).

Quando il presidente Bill Clinton ha firmato l’African Growth and Opportunity Act (AGOA) nel 2000, ai paesi africani è stato dato un vantaggio competitivo fornendo esportazioni unilaterali esenti da dazi per 6.500 prodotti dall’Africa agli Stati Uniti. Vent’anni dopo la prima adozione di AGOA, vediamo che ha creato una crescita sostenibile a lungo termine stimolando il settore privato e creando posti di lavoro in una regione in cui molti paesi stanno combattendo l’elevata disoccupazione, affrontando così le sfide strutturali che la regione deve affrontare. Inoltre, nella scelta di un approccio regionale per l’accordo commerciale, Clinton ha autorizzato sia i grandi attori come il Sud Africa che i piccoli giocatori come il Lesotho. In molti modi, questo approccio è in linea con il mantra “commercio non aiuto”.

Sebbene AGOA sia stato prorogato due volte, l’ultima fino al 2025, è stato minacciato negli ultimi quattro anni, poiché sono state imposte tariffe sui principali prodotti in acciaio e alluminio e l’accesso esente da dazi doganali è stato sospeso per le importazioni di abbigliamento dal Ruanda. Eventuali ulteriori interruzioni di AGOA potrebbero devastare la regione, in particolare nel medio e lungo termine poiché le economie cercano di riprendersi dall’impatto di COVID-19.

In Sud Africa, AGOA ha contribuito ad aumentare sostanzialmente la creazione di posti di lavoro guidata dalle esportazioni in molti settori, comprese le automobili e l’agricoltura. AGOA ha incrementato le esportazioni agricole sudafricane come vino e agrumi, l’ultimo dei quali è uno dei settori a più alta intensità di lavoro del settore agricolo. L’ analisi dall’Università del Sud Africa ha rilevato che nel 2017 gli Stati Uniti hanno importato circa 59 milioni di dollari, ovvero il 10 percento, del loro vino dal Sud Africa, una quota considerevole data la concorrenza globale. Una simulazione di equilibrio parziale ha mostrato che nel breve periodo, il Sud Africa perderebbe un mercato dei prodotti vitivinicoli di circa $ 8,1 milioni se i vantaggi di AGOA fossero sostituiti con tariffe reciproche attraverso il sistema tariffario della nazione più favorita (MFN). Ciò significherebbe una perdita del 14% dei ricavi delle esportazioni di vino, il che avrebbe un impatto diretto sull’industria che fornisce 300.000 posti di lavoro diretti e indiretti.

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